英国脱欧后,其国内加密货币行业将何去何从?

英国未能与欧盟达成一项有序退欧协议,这作为一个重大的地缘政治和战略事件,将产生全球性的影响。有内部消息称,官方在一份高度机密的内阁简报中表示,英国退欧公投的后果的不确定性已经开始削弱英国的经济增长,并预计英国经济将进一步恶化,且将会对其他世界经济合作与发展组织(OECD)成员国家的经济发展产生消极影响。国际货币基金组织(IMF)表示,如果英国进行“无协议”退欧,欧盟区国家可能会因此损失高达1.5%国内生产总值,而英国自身经济遭受打击更大,估测其将损失4%的国民收入。

欧盟成员国的身份,可以为英国的经济繁荣带来很多助力。欧盟委员会下属机构——欧盟区块链观察站和论坛,服务于成员国的金融和区块链行业发展,提供信息与智库支持;另外,欧盟金融科技市场价值60亿美元。而英国正在失去这些助力。“区块链之类的数字技术可以成为金融服务甚至更广泛领域的游戏改变者,”欧盟数字经济和社会发展委员会(Digital Economy and Society)委员玛丽娅·加布里埃尔(Mariya Gabriel)解释道。欧盟议会(MEP)议员凯·斯文本(Kay Swinburne)同意区块链是拥抱未来的必要手段,但他仍然相信,即使英国退出欧盟,没有了欧盟区块链观察站和论坛的支持,没有了区域贸易集团内市场准入对等条件的便利,伦敦的金融科技行业依然能够保障自己的未来。因为,英国及其领地直布罗陀——这个古老的避税天堂已经重新定位自身为新的加密货币市场之选——已经分别打造了虚拟货币和区块链技术发展计划,旨在作为促进收入增长和提高国家竞争力的战略工具。另外,英国为了保证国内数字经济的未来发展,已通过谈判与欧盟达成了一项特别协议,即英国退欧后仍可继续使用欧盟的伽利略卫星系统,

欧盟议会议员戴维·科伯恩(David Coburn)曾在欧盟构建资本市场联盟时预测这项计划将导致英国脱欧,此次他表示:“我很期待英国退欧。税收竞争是健康有益的。”

英国脱欧和欧盟关于加密货币和区块链的立法举措从法律框架的角度来看,与金融工具不同的是,加密货币资产在欧盟内部并没有一致的市场运作标准,在大多数欧盟成员国中也没有相应的严格监管措施。因为各成员国在法律框架、经济条件和政府的制度实践方面普遍存在差异,其在加密货币资产的监管方案上有很大区别。包括英国在内的28个欧盟成员国中,有22个国家已经签署了欧盟的区块链伙伴关系协议,该合作旨在通过交换分享成员国在技术和监管领域的经验,减少技术的分离,促进区块链技术在全欧洲范围内的单一数字化市场的应用,以提升公共服务和商业活力。克罗地亚、塞浦路斯、丹麦、匈牙利、意大利和罗马尼亚没有选择加入。

在世界经合组织(OECD)的协调下,欧盟一直在推动欧洲乃至G20国家范围内统一的加密货币监管立法,将加密货币的监管权剥离成员国的控制之下。欧盟还曾在经合组织之前,带头倡议设立一项欧盟范围内的数字税。欧盟各成员国在对加密货币如何分类作为征收所得税和增值税的前提方面,还有税收标准方面,之间一直存在很大差异。即使现行税收条约规定算得上详细,跨境税收的应用标准和范围仍有很多模糊之处。西班牙对外银行(BBVA)的首席执行官卡洛斯·托雷斯(Carlos Torres)指出,各成员国在欧盟反洗钱法(AML)的具体实施方面存在的差异加剧了上述的征税方面的困难,同时可能会对泛欧区块链的构建造成障碍。西班牙对外银行银行(BBVA)曾在发放了第一批基于区块链技术的贷款后,警告大家称,区块链技术目前“还不成熟”,并面临着重大挑战,比如说“加密货币价值的波动性”,以及税收权力主体与金融监管机构的角色的明确性和兼容性问题。

1.The Capital Markets Union资本市场联盟

欧盟公布了构建资本市场联盟和由技术创新驱动的单一金融服务市场的行动计划。欧盟议会曾提议立法帮助金融部门高效利用包括区块链、人工智能和云服务等技术革新成果,来降低融资成本并提高金融体系应对金融危机的能力。

欧洲经济和社会委员会的佩特鲁·索林·丹迪亚(Petru Sorin Dandea)解释称,“金融科技公司的参与者应该遵守与金融行业相同的规则。”他认为,数字化单一市场计划通过数字化地整合行业资源,将有助于深化和拓展资本市场,并进一步刺激金融科技的发展。

英国一直是CMU资本市场联盟计划的领导者,但随着脱欧的最后期限的临近,其计划在2019年之前实行自己的加密货币监管规定。

欧盟议会产业、研究与能源委员会决议通过了一项区块链解决方案,以确保英国脱欧后,欧盟即使失去了伦敦依然仍能保有全球金融科技中心的地位。正如欧盟经济和社会委员会EESC的丹尼尔·马瑞尔斯(Daniel Mareels)所说,“很显然,英国脱欧后,欧盟的金融中心地位将受到削弱。在此背景下,欧盟必须巩固、整合并确保其处于强势地位。而CMU的建立以及近期提出的金融科技和数字经济计划都是为了实现这一雄心的具体举措。”

毫无疑问,对于英国来说,这是一个历史性的时刻。其金融主导地位每天都在受到欧盟境内其他金融中心的侵蚀。在过去的十年中,英国曾在两次重大事件中扮演主角。2007年到2008年,全球金融危机中,世界主要银行利用英国的离岸避税港网络,发行不透明的抵押贷款担保证券,引发信贷危机对全球经济造成严重破坏,并导致全球多家大型金融机构险些崩溃,最后依靠政府救助和银行国有化来勉强维持。

英国政府不得不投入8500亿美元的巨额救市资金挽救这些遭受重创的金融机构,同时导致民众不满并成为公众监督的目标。自2016年6月以来,英国一直面临着第二个重大挑战:应对处理一次全民决议后引发的一系列难题。这次公投脱欧损害了英国在不透明的、离岸的欧元交易业务中所扮演的角色和作用。

然而,为了应对退欧后经贸形势变化,英国正在与澳大利亚、巴西、加拿大、中国、以色列、俄罗斯、南非和韩国结成新的联盟——这些国家均致力于推动区块链技术和行业的发展。

2.反洗钱

欧盟于4月19日发布了第五版反洗钱法(AML)指令草案,制定更严格的加密货币资产管理规则、受益人所有权披露规则。未来18个月内,即在2020年1月前,欧盟成员国须以此修正案为基础,进一步加强国内相关立法。

欧盟委员会司法、消费者和两性平等事务专员韦拉·朱罗瓦(Věra·Jourová)在金融犯罪、逃税和避税问题特别委员会(TAX3)会议上,表示,“当前,欧盟20个成员国缺乏执行反洗钱法的具体方案,而且成员国之间缺乏合作。”各家银行可以自由地将资金转移到欧盟其他国家和地区,但对洗钱和其他金融犯罪的监察和防范很大程度上仍依靠国家个体能力——欧盟当局表示,这种不匹配妨碍了政府对跨国/跨境范围金融犯罪的控制,并可能威胁金融稳定。

一些成员国呼吁建立一个新的统一监管机构,以应对跨国的洗钱活动,而另一些成员国则支持赋予现有的欧盟金融监管机构比如欧洲银行管理局(EBA)更多权力。

今年年初,英国成立了一个新的AML监管机构,并表示,英国尽管将退出欧盟,但仍会遵循欧盟反洗钱法第五修正案指令,持续打击恐怖主义融资和洗钱活动,此举可能首次揭开数千个秘密信托公司的受益人的面纱。该指令适用范围目前目前只限于于英国本土,而英国附属的离岸金融中心将自主决定是否采用指令中规定的部分或所有措施。

3.反竞争

欧盟议会经济和货币事务委员会(ECON)将加密货币资产视为欧洲金融科技不可或缺的元素,但提醒要警惕传统银行的反竞争行为。欧盟反垄断委员会将对此类经济行为进行监控。

欧盟反垄断委员同时还会监控激进的税收计划或方案,包括针对加密货币企业的税收政策,这也导致了欧盟成员国内部的权力竞争。欧盟委员会事务专员玛格丽特·韦斯塔格尔(Margrethe Vestager)的公关发言人里卡多·卡多索(Ricardo Cardoso)表示,欧盟委员会“目前还没有对加密货币相关问题进行调查,我们将不会对这类问题进行任何无根据的猜测。”而现在,欧盟成立了TAX3,这将对英国离岸避税港网络的存在和运转造成威胁。

4.数字税

OECD决议将针对数字金融公司征税的一项长期解决方案的生效时间推迟到了2020年,而欧盟委员会则在这一议题上采取积极行动,提议推出一项欧盟范围的数字税——一种全新的应税关系。“数字化的存在”或虚拟的永久机构概念,在当前的税收条约中没有具体体现和应对方案。正如EESC的克里斯特·安德森(Krister Andersson)所说:“在评估数字行业的有效税收水平时,EESC强调了需要考虑到未来税法的变化。因为国际税收领域已经发生变革,应以现行实施的防止税基侵蚀和利润转移的BEPS多边协定为指导。考虑由于美国税法的变化,在欧盟境内运营的美国数字公司在美国境内缴纳的税收大幅增加。欧盟应该有所借鉴并作出应对。”

英国财政大臣菲利普·哈蒙德(Philip Hammond)不同意上述观点,并呼吁通过在OECD经合组织内部的进一步对话,协调制定一种全球性的数字税收方式,而不应该只顾自身利益谋求欧盟解决方案。

5.VAT增值税/商品附加税

大多数情况下,欧盟成员国将加密货币描述为“非法定”货币。尽管如此,除了捷克共和国、爱沙尼亚、波兰和英国之外,欧盟法院在2015年做出了一项裁决,判定加密货币交易将不用缴纳增值税,因为“比特币”本身只是作为一种支付手段,并没有其他角色或意义。

7月16日,英国议会投票决定修改英国脱欧关税文件,以确保英国在脱欧后不会继续受限于欧盟的增值税体制。这意味着英国的VAT法规将不会影响或代表其他欧盟国家在增值税征收方面的态度,英国也将不再享受许多跨境贸易增值税简化带来的便宜;同时也没有义务遵守欧盟法院关于间接税的判决规定。

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