南非对加密货币持保守的乐观主义态度

全球加密货币交易量和加密资产持有人数量不断增长。目前,约有数百万人投身区块链和加密行业,开拓互联网金融领域新版图。

世界上许多国家都对加密货币项目采取了强硬的立场。有些国家已经出台法律明文规定禁止使用比特币等加密货币,而像马耳他这样的国家则处于加密货币和区块链开发的前沿。在非洲,这一行业正处于缓慢增长的初生期。非洲大陆的南端——南非,作为非洲最大的经济中心之一,在区块链开发和加密货币的应用方面有巨大的潜力以引领行业未来。

话虽如此,我们还是有必要深入了解一下当前南非的政治经济大环境,以及当地政府为了推动区块链和加密行业的创新并使其为社会所接受所做的种种努力。

税务局

在过去的两年里,加密货币的交易已经变得非常大众化——就像在2017年下半年,比特币和一些山寨币的价格达到了历史最高水平。在此期间,负有进取精神的投资者不断涌入市场,希望能从一轮螺旋上升的牛市中获利,很多早期投资者都从中赚了一大笔钱。全球各地的加密货币交易所都迎来业务高峰。不断有新用户加入,急切想要从不断升值的比特币或其他加密货币市场中分一杯羹。

一些人赚取了巨额利润,而另一些人则眼睁睁地看着自己的投资在随后的规则修正中贬值。但这并没有改变一个事实,那就是税务部门想要那些大笔金钱已经落进口袋的交易者合法依规地上缴部分收益。

南非的情况就是这样,南非税务总局(SARS)向注册的纳税人明确表示,他们将有责任为加密货币方面的收益纳税。

在南非,加密货币是如何分类的?

c28422f7afcb9846520f941724b4e9b3正如南非税务总局所指出的,“货币”这个词在所得税法案(Income Tax Act)中没有定义。这一点很重要,因为这意味着加密货币本身并未被纳入应缴税的商业行为或交易范围内。

“加密货币既不是南非的官方货币,也不是南非广泛使用和接受的一种支付或交换媒介。因此,南非税务总局未将加密货币视为缴纳所得税或资本利得税(CGT)的一种货币手段。相反,南非税务总局将加密货币视为一种无形的资产。”

然而,特定数量的加密货币的价值可以用南非的法定货币兰特(Rand)来体现或界定,并且任何从加密货币交易中获得或积累的收入都可以根据总所得税法的规定来征税。

简而言之,正在积极交易加密货币的南非人将有义务对由此产生的任何收入纳税。

不要紧张,加密货币是合法的

在南非,使用加密货币是合法的。尽管南非储备银行(SARB)——南非中央银行正在加强对加密行业的监管,但还未出台相关法律。2014年,南非储备银行曾发布了一份白皮书,概述了其对加密货币的看法,其中未曾承认任何加密货币可作为合法货币或拥有相等地位进行流通。

在南非,储备银行拥有发行和管理货币的唯一权力,货币以纸币和硬币的形式发行。这么来看,加密货币不属于储备银行的管辖范围。用外行人的话来说,储备银行并不认为加密货币是法定货币的替代品,事实上,其根本未将它们视为合法的货币。在白皮书中,SARB甚至还表示,加密货币不会对南非兰特或金融机构构成任何威胁:

“鉴于目前的形势和获取的信息,央行认为,加密货币项目风投不会对金融稳定、物价稳定或国家支付体系构成重大风险。”

特别任务组关注加密技术

鉴于距SARB出台第一份关于加密货币的报告已经接近5年了,该机构新近成立了一个金融科技任务小组,负责处理加密货币和金融科技发展的相关事务。

同世界各地的情况一样,投资者保护一直是投资于加密货币和首次代币发行项目(ICOs)诸多固有风险中的一个大问题。而这个金融科技特别任务小组作为自我监管机构,将被允许建立自己的规则和指令,同时寻求在国家的加密和区块链开发和风险管控之间维持平衡。

2018年4月发布的最初声明中,SARB银行业务主管布里奇特·金(Bridget King)表示,规范行业发展的一个主要障碍是如何在合适的时间实施合适的措施,以防止扼杀该行业继续发展的危险:

“过早地监管加密货币可能会导致抑制该行业的增长和创新的负面后果。此外,如果法律是基于现有技术而制定的,而现有技术仍处于发展阶段,那么在立法制定的时候,这项技术可能已经发生了很大的变化,立法已经过时,或者需要立即更新,以与最新的技术相一致。”

2018年5月,SARB明确表示,它仍然没有将加密货币列为货币。该行副行长弗拉斯科•格罗普(Francois Groepe)解释了央行是根据何种标准将其分类的,术语选择的背后有何具体原因:

“我们不使用“加密货币”这个词,因为加密货币在经济学意义上并不符合货币的定义和要求,即作为稳定的交换手段,一种度量单位和一个稳定的价值单位。所以,我们更倾向使用“网络令牌”这个词。

这是SARB创建其金融科技任务小组的部分原因。格罗普表示,南非储备银行希望确保加密货币及其交易仍能遵守南非法律:

“我们希望确保或保证加密货币交易是严格遵守南非的相关金融监督或外汇管制规定的。”

储备银行测试试点区块链支付系统-Khokha

3c07e17aa348fcabba8e8e6771becde0除了为南非加密行业建立金融科技任务小组这个监管机构之外,SARB还为一个基于区块链的支付系统提供了一个概念证明。Khokha项目已经通过测试,并于2018年6月发布了一份报告。该系统是利用摩根大通的Quorum平台平台构建的,并为参与各方提供了在安全、试运行环境中使用区块链技术的实际经验。根据这份报告,当前南非支付系统的日交易量,在Khokha系统中可以在两个小时内处理完。与此同时,交易将完全保密,并将完成结算。

这款系统通过在不同的位置使用分布式共识在不同的位置上处理事务,可以在两秒内处理好交易。此外,SARB能够查看系统内交易的细节,确保官方对行业的监管到位。

这个项目的主要目的是让SARB和各个参与者第一次体会区块链技术将如何帮助简化支付系统。虽然没有正式的基于区块链的支付系统从概念验证中推出,但这次试运行提供了分布式记账技术的第一手经验,以及展现了新技术将如何改善当前的南非支付系统的前景:

“Khokha项目的一个目标是帮助大众更好地理解南非多重选项解决方案(SAMOS)系统将如何与DLT系统整合。我们的目的不是考虑改变SAMOS的替换方法,而是为该项目提供经验输入。”

一场等待的游戏

监管在某种程度上是一把双刃剑。它有促进和滋养行业发展的力量,也有扼杀这一新兴行业的力量。而具体到加密货币,第二种情况的可能性很大,这确实令人担忧。

不过,正因如此,南非这种缓慢而有条理的加密货币监管方法是值得肯定的。正如King所暗示的那样,过早地进行监管可能会阻碍该行业的发展。

而说到正面影响,那就是南非民众应该会受到SARB金融科技工作组的鼓励,以及受到Khokha项目关于使用基于区块链支付系统的报告结果的鼓舞,积极而广泛地参与进入加密市场。

虽然我们可能不会很快看到有关该领域的任何明确的立法或监管规定,但SARB正在协调各方努力研究区块链技术的可能性,这是一个积极的信号。

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