区块链经济:机构加密经济学的初学者指南

区块链是数字的、分散的、分布式的分类账(ledger)。

关于区块链重要性的大多数解释都是从比特币和货币历史开始的。但钱只是区块链的第一个用例。它不太可能是最重要的。一个分类账——一个主要与会计相关的沉闷和实用的文件——将被描述为革命性的技术,这似乎有点奇怪。但区块链很重要,因为分类账很重要。

  Ledgers一路走来

分类帐无处不在。分类账不只是记录会计交易。分类帐仅包含由规则构成的数据。任何时候我们需要一个对事实的共识,我们使用分类帐。分类帐记录了支撑现代经济的事实。分类帐确认所有权。财产权登记地图谁拥有什么以及他们的土地是否受到任何警告或保留。HernandodeSoto已经记录了穷人拥有未在分类账中确认的财产时所遭受的痛苦。公司是一个分类账,作为一个拥有,就业和生产关系的网络,它的目的很单纯。俱乐部是一个分类账,它的结构是谁受益谁不受益。

分类帐确认身份。企业在政府分类账上记录了身份,以追踪他们的存在以及他们在税法下的地位。出生死亡和婚姻登记册记录了关键时刻个人的存在,并在这些人与世界互动时使用该信息来确认身份。

分类帐确认状态。公民身份是一个分类账,记录谁拥有权利,并受到国家成员资格的约束。选民名册是一个分类帐,允许(并且在澳大利亚,义务)那些在该名单上投票的人。就业是一种分类账,为雇员提供合同索赔以换取工作。

分类帐确认权威。分类帐确定谁可以有效地坐在议会中,谁可以访问哪些银行账户,谁可以与孩子一起工作,谁可以进入禁区。

在最基本的层面上,分类账映射经济和社会关系。

关于事实的协议以及它们何时发生变化,即对分类账中的内容达成共识,以及对分类账准确的信任——是市场资本主义的基本基础之一。

  所有权、占有权和分类账

让我们来区分一下这一点,这一点很重要但很容易忽略:所有权和占有权之间的区别。拿护照为例子,每个国家都拥有控制谁越过边界的权利,每个国家都有一个其公民有权旅行的分类账。护照是物理项目——称之为token——这是指这个分类帐。

在前数字世界中,占有表明了对该权利的所有权。澳大利亚护照分类帐由每个州政府持有的索引卡组成。持有护照的边防人员可以推测持有护照的旅行者被列入允许旅行的远程分类帐。当然,这种左边界控制很容易受到欺诈。

占有意味着所有权,但占有不是所有权。现在,现代护照允许当局直接确认所有权。他们的数字功能允许航空公司和移民局查询国家护照数据库并确定乘客可以自由旅行。护照是这种区别的一个相对简单的例子。但正如比特币所示:钱也是一个分类账。

持有钞票代币表示所有权。在十九世纪,钞票的拥有者——“持票人”有权向发行银行提取票据的价值。这些纸币是开证行的直接责任,并记录在银行分类账上。占有制表明所有权意味着钞票很容易被盗和伪造。

在我们这个时代,法定货币一张五美元的钞票不能退还给中央银行换取黄金。但这种关系仍然存在——该法案的价值取决于对货币和发行货币政府稳定性的社会共识。纸币不是财富,因为津巴布韦人,南斯拉夫人和魏玛共和国的德国人不幸地学到了。账单是对(现在合成的)分类账中的关系的调用,如果该关系崩溃,则账单的价值也会崩溃。

  分类帐的演变

尽管如此,分类帐技术基本保持不变......直到现在。分类帐出现在书面沟通的曙光中。分类帐和书写在古代近东地区同时发展,以记录生产、贸易和债务。用楔形文字烘焙的粘土片详细描述了口粮、税收、工人等单位。第一个国际“共同体”是通过一个结构化的联盟网络来安排的,这个联盟的功能非常类似于分布式账本。

随着复式簿记的发明,分类帐的第一次重大变化