公测火爆的《一起来捉妖》,区块链要素到底在哪里?

腾讯旗下的首款AR探索+区块链手游《一起来捉妖》于4月11日正式上线,其不仅在上线当日的数小时内问鼎App Store免费榜,更在接下来的几日内相继于国内各大手游榜单上出头露面,大有成为新一代现象级手游的趋势。

笔者也趁着此番热度,以《一起来捉妖》为线索,与大家聊一下区块链+游戏的生态现状与展望。

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游戏让区块链更加“亲民”!

“区块链还没有任何应用达到千万或者上亿用户的。而这应该是区块链价值实现的一个基本标准。在这个意义上今天我们肯定还处于区块链前商业期。”阿里巴巴学术委员会主席曾鸣曾在公开场合如是坦言。

诚如其所言,尽管区块链的横空出世距今已有数年,但于大多数人而言,区块链的概念仍然恍若空中楼阁,美好而不接地气。而谈及区块链的商业应用与长线盈利模式,似是更加云雾迷蒙。

对于应用苦无出口的链圈币圈,用户基数庞大且参与门槛极低的游戏行业无疑是出路的选择之一。曾经红极一时的《加密猫》(Crypto Kitties)则向我们证明了,当工程师把二进制的数据以不可随意复制的形式存入游戏后,区块链居然找到了目前最为广泛的应用领域。

虽然以《加密猫》为代表的诸多区块链游戏已然不复往日,但《一起来捉妖》的此番火爆景象却再次将区块链+游戏的模式带回到人们的视线当中。而对于区块链业内人士而言,腾讯此举或将掀起一个区块链游戏的风口,使得区块链相较之前更加“亲民”。

从普罗大众的角度出发,想要做到拥有数字资产——这件上链前最基本的事情,都是有着较高难度的。无论是通过提供算力挖矿来获得虚拟货币,还是直接使用法币资产去交易虚拟货币,都存在一定的学习成本和经济成本,即便是依靠交易所空投来薅羊毛,也需要消耗不少的精力去完成。而且数字货币种类繁多,电子钱包与交易所更是数不胜数,如何进行投资前的甄别与挑选以及投资后的安全管理等工作也进一步地提升了参与门槛。

但区块链与游戏的结合令其中许多难题都随之化解。在《一起来捉妖》中,当玩家将角色等级提升至22级时,便会开启专属猫这一玩法,区块链则作为技术支持与交易模式被内置在了“专属猫”这块内容当中。

玩家无须付出学习成本与经济成本,只需花费少量的时间与精力(许多人甚至乐此不疲)去玩这款游戏,便能够在收获快乐之余,获得系统赠送的专属猫,而这只专属猫正是游戏内公链的数字资产。换言之,这只猫就相当于系统奖励给玩家的虚拟货币,而游戏本身则能够作为一个公链载体供玩家在上面完成货币流通,也就是专属猫的支付与转让。

BitGuild的合伙创始人陈浩此前曾有十余年游戏策划与开发的经历(著名MOBA游戏《300英雄》与ATM手游《萌王EX》皆是出自他手),在转投区块链行业后也依然从事着区块链游戏的投资与开发工作。

对于区块链+游戏这一模式,陈浩直言:“目前来讲,区块链技术的还不足以支撑区块链游戏的形态进化。”

但陈浩现阶段最在意的显然不是这些,“不过,这并不重要,重要的是游戏为区块链这座空中花园创造了一条接地气的路径,也为它敞开了一扇通往财富的大门。”

简短截说,即区块链能否为游戏带来更好的玩法与更佳的体验犹未可知,但是游戏能够让更多的人接触区块链并未区块链带来更多的财富这一点是毋庸置疑的。

玩游戏还是玩币?

许多一直以来对区块链游戏持积极关注态度的人都会有一个疑问,为什么区块链游戏数量不少,但是出不了一款《王者荣耀》或者《绝地求生》(即拥有持续高热度的游戏)?

这个问题的答案其实很简单。游戏火不了,不外乎一个原因——不好玩!

比特讯COO张飓风表示,“眼下所谓的区块链游戏、DApp游戏,大抵都是些菠菜、换皮,坦白来讲这些都不是在玩游戏,而是在玩币!”

笔者认为,区块链游戏的发展应当分为三个阶段。在区块链游戏的第一阶段,即概念萌芽阶段,区块链游戏主要服务于币圈的人群,这个群体的特性和区块链低TPS的限制,让游戏必须有很强的投资属性,必须利用一连串的玩法和营销,去压实数字资产价格的拉升。

但随着区块链行业的发展,区块链对于商业逻辑的改造的特点应成为主线。在这个阶段,也就是第二阶段,游戏商业模式上的突破和玩法上的创新应该令区块链与游戏真正结合,让区块链技术切实地服务于游戏以提高其品质与吸引力。这个阶段可以称之为商业融合阶段。

第三个阶段则发生在区块链游戏的逻辑、数据全程上链,并且已经拥有大量游戏玩家和开发者迁移到区块链平台之后,真正基于区块链的数据和逻辑透明以及去中心化的特性而诞生出一个全新的游戏品类,也就是完全体阶段。

而张飓风所提到的“不是在玩游戏,而是在玩币”的这种形态即处于上述的第一个阶段。这一阶段的区块链游戏具有极强的金融属性,相应的,其游戏性和趣味性则非常差,因此严格来讲,这些“游戏”都只是披着游戏外衣的理财应用,并不算是实质上的游戏,不好玩实乃理所当然。

以888TRON、TronCrush为代表的菠菜游戏的惨淡收场确凿地宣判了这些玩法俗套单一、理财价值又缺乏稳定性的区块链“游戏”难以维持热度的必然结局。

如今,持币者正在寻求应用层级的突围,而内容更新换代极快的游戏也在想方设法地进行玩法革新,二者的需求可谓不谋而合,也就是说,区块链游戏走向第二阶段的趋势已是暗流涌动。《一起来捉妖》的现身恰好为这一趋势吹响了号角。

《一起来捉妖》作为腾讯首推的AR宠物养成类休闲手游,玩法类似于2016年任天堂发布的手机游戏《Pokemon Go!》,在游戏品质与可玩性方面自然是有所保障。

目前《一起来捉妖》在IOS App Store免费榜上排名第一;豌豆荚新游榜排名第一,且已经霸榜多日;手游平台Tap Tap热游榜排行第一,下载榜排行第二;小米应用商店游戏类排名第五。这样出色的成绩与热度无不昭示着,一款成功的区块链游戏在保持两者交互的同时,须以游戏为主要载体以确保其特性,区块链则起到锦上添花的作用。

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联盟链加速交易的完成

区块链游戏从第一阶段过渡到第二阶段,除了提升可玩性以摆脱“披着游戏外皮的理财应用”这一枷锁外,另一个至关重要的便是TPS。

众所周知,区块链在可扩展性上的糟糕表现令其公链交易吞吐量始终处于一个较低的水准。而面对游戏庞大的用户基数和交易数量以及丰富的交易类型、方式,公链的交易处理能力显然难堪大用。

针对这一问题,《一起来捉妖》选择了使用联盟链的方式来应对。联盟链的共识过程受预选节点控制,且联盟链本身直接由游戏服务器来运行。

对此,腾讯云区块链架构师敖萌是这样解释的“公有链是总账,联盟链则是总线。联盟链相当于一个项目间的信息总线,而且是跨越时空的信息总线。当需要传递信息时,把信息扔到总线上就可以了,而且它同样能做到稳定且不可篡改。”

因此《一起来捉妖》这款游戏内部的交易处理速度是一般公链完全无法比拟的,除此之外,配对、转让等操作也可一并由内部搭载的联盟链来处理。

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区块链的存在感尚且薄弱

道完了《一起来捉妖》的积极意义,笔者在这里也从客观的角度分析一下《一起来捉妖》与区块链的此番结合当中有所缺陷的地方。

一如前文所提到的,《一起来捉妖》是一款AR宠物养成类游戏,其主要玩法是AR捉妖以及对捉到的妖进行长线养成。而“专属猫”只是额外附带的一小块内容,因此区块链技术在整个游戏当中的存在感十分薄弱。

如此微薄的内容占比,距离游戏全部数据以及内部资产的上链这样的深层次目标尚且十分遥远,至于玩家意见与资产调度影响上线补丁这样的终极展望,就更显得遥遥无期。

事实上,国内目前已有不少游戏项目在部分游戏内容中引入了区块链的逻辑与技术支持。其中最著名的当属网易大型多人在线游戏《逆水寒》中所推出的资产道具“伏羲通宝”。但与《一起来捉妖》相似的是,在《逆水寒》中,“伏羲通宝”的应用范围十分有限,区块链技术的存在感也是十分低下的。

当然,凡事皆非一蹴而就,网易《逆水寒》技术&音频项目负责人仪入元透露,“为玩家的游戏内资产赋予长久价值风险极大,提高玩家的干预度甚至令他们拥有参与游戏建设与补丁修改的权利则更是一场冒险。眼下我们只能从点滴的内容开始尝试与区块链进行结合,当这些微小的结合收获了双向的价值,我们才会考虑规模更大更长远的结合。”

相较于谨小慎微的《逆水寒》,《一起来捉妖》更加大胆地将与区块链相关的游戏内容进行开源。虽然这样的做法才切合区块链数据、逻辑透明的设计初衷的要求,但这般尝试,放眼整个国内游戏历史都算得上是头一遭,因此也可以说是为接下来国内游戏行业与区块链行业的融合开了一个好头。

除了在游戏资产方面与区块链技术进行结合,游戏玩法系统与区块链的结合也被业内人士赋予了期望。但是目前,国内外在这一领域上几乎都还是白纸一张,鲜有成果与突破。对此,纯白矩阵的创始人吴啸也坦言,“其实游戏的可玩性跟区块链不一定完美搭界,因为区块链是个技术,而不是一个类型。”

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中央托管:换汤不换药的“中心化”

《一起来捉妖》搭载联盟链的做法于应对交易处理而言无疑是一种优化,但联盟链预设节点进行共识控制的做法无疑令中心化程度过高。

不仅如此,目前在《一起来捉妖》中,用户私钥委托在游戏运营平台系统中,也就是说玩家手中的游戏资产现在并不属于玩家,而是由中心机构管理。这种模式无疑是将中央集权摇身一变成了中央托管,数字资产的管理归属依然落到了游戏运营方的手上。

尽管腾讯许下了在未来个人数字钱包相对普及后,允许用户自我保存私钥以实现个人数字资产完全自主控制的承诺,但这种为玩家开出一张空头支票的行为,在当下无疑会令玩家感到失望乃至厌恶。

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游戏虚拟资产仍有主观价值上升空间

此外,由于专属猫会在玩家等级提升至22级后由系统自动发放,因此专属猫的稀缺性很低,并且根据游戏设计,尽管猫的繁育时间将越来越长,新猫的产生也会越来越少,但由于注册用户数量的提升,玩家手中的猫的总数是不断增长的,这也令专属猫的价值进一步降低。加之专属猫的游戏内容占比极小,因此开发方与运营方所为其投入的游戏资源也不过了了。

这些都将直接导致在许多玩家的主观意识中,专属猫这一数字资产所拥有的主观价值很低。主观价值低也就意味着玩家使用法币兑换这种资产的欲望低(我们可以将主观价值简单地理解为消费吸引力),反过来也就导致了运营方难以从这块内容中挖掘收益模式。倘若融入区块链技术不能提升游戏吸引力、为游戏创收,那么这样的结合毫无疑问是失败的。

事实上,为游戏中的元素赋予主观价值不是一件难事,《舰队collection》(日本著名军武娘化页游)的大获成功便告诉了我们,单单只是创意、立绘以及可收集性这些简单的要素,就可以为游戏元素带来丰富的主观价值。而剧情、玩法、系统等这些愈发具有深度、设计性和技术性的要素则更是有过之而无不及。

所以从这一角度来看,《一起来捉妖》此番引入区块链技术反而局限了策划思路,显得有些自缚手脚。但从长远的角度来考虑,这种先驱性的尝试无疑是值得鼓励的。笔者在此也希望各大游戏厂商能够投入更多的资源,更加大胆地去尝试区块链游戏的开拓与创新。

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