BTC增强隐私性对匿名币是挑战还是机遇?

比特币不具匿名性已不是什么秘密了,尽管外部人士是这么认为的,但实际上,比特币是伪匿名的,很容易被那些有督查决心和专业知识的政府和情报机构追踪到个人。但最近几个月,比特币在逐渐为用户增加隐私保护,比如一些混币服务和附加功能增强了比特币的匿名性。

但随着比特币隐私性逐渐加强,最终可能会动摇匿名币的地位,比如门罗、Zcash和Dash。如果比特币既具备匿名性,又具备稳定的价值存储,那么大受欢迎的匿名币很可能受到冲击,从而匿名币使用率、社区支持率和增长率都将减少。换句话即,比特币很可能威胁匿名币的生存。

但比特币和替代币开发人员都认为这种最坏的情况发生的可能性非常低。第一,即使在比特币开发了混币服务的情况下,许多匿名币的技术相对比特币仍更具优势。第二,加密货币市场并非一场零和游戏,足以容纳两个以上的币同时拥有知名度和广泛的用户基础,尤其比特币的匿名性仍无法与那些专注匿名的代币相比。

比特币正在进军匿名领域

任何关注过丝绸之路罗斯•乌布里希(Ross Ulbricht)传奇故事的人都知道,只要下足够功夫去勘查,就能通过比特币交易和钱包地址追踪到个人。例如,2014年,宾夕法尼亚州立大学研究人员分析比特币网络的数据流,从单一IP地址查找单独交易,成功绘制出1000多个比特币钱包的地址。据称,美国安全局(NSA)可以通过大量的互联网流量,来识别比特币用户。

以上例子表明比特币的隐私性并不完善,过去一年,比特币为增强用户信息保护,推出了一些列服务和插件。其中CoinJoin最近庆祝了史上第一笔百人参与的交易,这笔交易是通过专注于隐私的Wasabi钱包完成的。CoinJoin是将大量的比特币交易合并为一笔交易,因此很难区分出发送方和接收方。

根据Wasabi钱包数据统计,截至4月,混合交易额占比特币总交易额的4.09%。仅在9个月增加了300%。似乎证明混合交易越来越受欢迎,而且在混合大量交易方面表现极佳。如此一来,可能会形成一个正向循环,混合服务吸引越来越多用户,又反过来为用户改进隐私。

比特币不止使用CoinJoin这一种混合服务新技术,而且还有Dandelion,根据GitHub页面介绍,“一个提供正式匿名性保证的交易路由机制”。阻止去匿名化,也就是当作恶者通过比特币网络中延迟传送的交易来链接交易ip地址,就会发生这种情况。简单地解释,通过随机挑选方式进行交易,避免了去匿名化的问题,这样一来,在交易传输到网络过程中,这些交易就不会链接特定的地址。根据CoinJoin作者以及卡内基梅隆大学和伊利诺伊大学的研究人员称,coinJoin在不引入其他加密方案的情况下,提供了几乎最佳的匿名保障。

再者还有MimbleWimble协议,它结合了零知识证明和混合机制,使得交易“完全不透明,但又可以验证”。这一技术已被Grin率先应用,未来很可能会成为比特币的备选隐私方案。即使不是,比特币也即将增加一种新隐私技术——Schnorr签名。最重要的是通过将多个交易签名聚合为一个,提高比特币的可扩展性,同时也有积极地隐私保护效果,因为它降低像使用CoinJoin这样混合服务的成本以及难度。

从整体而言,增加这些新技术会使比特币更具匿名性,而且它在用户和价值方面已经赶超其他专门的匿名币,可能会对门罗、Zcash和其他币种产生竞争。而且,自年初以来,比特币价格上涨了108%左右,从3733美元涨到8000美元。相比之下,市值最高的门罗上涨约86%,从45.90美元涨至约90美元。因此,比特币吸引越来越多投资和关注,随着日后增强隐私功能,将成为炙手可热的项目。

比特币核心开发者Ryan Havar告诉Vointelegraph,比特币开发人员都非常认可这一点,有广泛用户基础的比特币将会比匿名币更具隐私性,至少在实践方面如此。

“许多匿名币有很好的技术优势,但从实践的角度看,隐私性很少。简单地拿比特币来说,有这么多比特币用户和应用场景。如果你隐藏比特币用户,那需要隐藏的规模比ZCash大得多。”

禁止匿名

除了比特币改进隐私对匿名币造成一定冲击以外,全球各地也在反对匿名币。比如今年3月,在法国国会上,财政委员会提议禁止门罗和Zcash等匿名币使用,委员会主席Eric Woerth原话如下:

“建议适当地禁止加密资产传播和交易,以防任何识别程序都无法突破其完全匿名性,比如加密资产门罗、PIVX、DeepOnion、Zcash等,其旨在保护持有人的身份,至今监管还无法突破。”

这一建议只是众多反对行动的冰山一角。继韩国政府禁止交易匿名币后,韩国Korbit交易所在2018年5月摘牌了5个匿名币。

同时,日本Coincheck交易所也摘掉了4个匿名币,而日本虚拟币交易所也提倡成员遵循此规定。

其他国家和地区也明令禁止或暗示禁止交易匿名币,如台湾、、荷兰、欧盟、甚至美国(或至少德克萨斯州)。从理论上,禁令将破坏比特币增强隐私功能,比如今年5月Europol关闭了混合服务Bestmixer。

许多插件都开源且去中心化,无法从根本上禁止,即使匿名服务被禁止,比特币可以继续合法经营,而Zcash、门罗等将成为当局眼中钉。因此,越来越多的用户会涌向比特币,大家知道比特币可以在受监管的交易所使用,并且在需要时可以使用它附加的隐私功能。

匿名程度比较

总体而言,匿名币的环境不容乐观,即使门罗市值排名第13,你也很难找到任何影响比特币市值下降的证据。

虽然比特币可能会与比匿名币争夺市场,但门罗、Zcash等匿名币并不会就此消失。

而且,匿名币专家认为,虽然比特币的新技术一定程度上增强了比特币隐私,但像CoinJoin这样的协议并无法与匿名币提供的隐私性相提并论。例如,Zcash首席科学家Lan Miers表示,CoinJoin不可能——甚至非常难,将比特币与特定身份联系起来。

“CoinJoin不能真正保护客户和公司的隐私,而Zcash的隐藏交易可以做到。CoinJoin对资金的来源有些许不确定性,事实上,它增加了一些噪音,通过查看多笔交易和模式可以轻松地消除这些噪音。大多数人工智能和机器学习都是从噪音中提取信号。

像CoinJoin这样的混合服务无法阻止他人分析和追踪用户:

“例如,如果星巴克接受使用CoinJoin支付,他们仍然可以知道自己每周服务的客户数量以及用户消费金额。如果民主活动家使用CoinJoin在假Twitter账户上募集捐款,很容易会被揭发,如果他们在一家由敌国政府控制的交易所套现,那么便可根据他们多次支付给政府的交易来识别出他们的身份。”

对于匿名系统而言,这些都不是什么问题,CoinJoin目前的扩展性较差,如果被广泛应用,价格可能会很高。如果被大量比特币用户使用,可能造成比特币区块链拥堵。反方此时会提出还有Schnorr签名、蒲公英甚至MimbleWimble,但这些距离实现还有一段时间。

即使有些人认为,如果比特币或其他加密货币要成为真正的货币必须绝对透明,才能合法化。特别当隐私成为大众关心的重要问题时。比特币核心开发人员Nicolas Dorier认为:

“针对禁令,群众对隐私的需求却在增长。当用户对交易所冻结的币没有任何追索权时,当交易所害怕受监管而遵守法律时,用户唯一能做的措施就是在下一次使用别的代币,用户对交易所和支付处理器的不信任造成隐私需求大量增加。”

Havar表示赞同Dorier的观点:

“我认为比特币提高隐私性对其生存非常重要,缺乏隐私直接影响了比特币的可替代性,而这也正是比特币成为实用货币的原因”。

在比特币不断进步和被主流采用过程中,缺失替代性是比特币自身一大缺陷,但另一方面,可能也是匿名币的机遇,即使被许多交易所下架,但最终可能成为被广泛使用的实际货币,而仅仅是做为一种数字资产。

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