区块链项目创始人都出走了,团队真在做事?

「刚刚我看了一下,官微已经3个月没更新了。」

在聊起近况时,胡哲顺手点开了前公司的社交账号,发现最近一篇文章发布的日期,停留在了6月12日。

「团队到底还在不在做事,我也不知道。」他发出了直抵灵魂的感慨。

9月17日,明星分片项目Zilliqa传来消息,CTO贾瑶琪在朋友圈宣布,「是时候我离开Zilliqa去探索和迎接其他新的挑战了」。事实上,这并非创始团队成员首次分道扬镳,此前,CEO董心书刚刚离开,没想到如今团队高层再次上演离开一幕。而伴随着ZIL近一年来低迷的币价,很多人对Zilliqa悲观的情绪也开始蔓延。

相对于疯狂吐槽和谩骂,更糟糕的是无人问津。五天前的9月14日,曾被疯狂追捧的明星项目Grin,「委员会兼团队核心成员Gary宣布分叉Grin代码库、成立新项目Gotts」的消息,国内无人关注,直到9月19日才被媒体报道。

今年3月份以来,比特币回暖让部分投资者回了一波血,纷繁复杂的线下Meetup,眼花缭乱的龙虾宴、露天Party、游轮趴也时不时刺激大家的神经,但深入行业才会猛然发现,当下的加密货币行业,其实尚未走出熊市,行业凛冬依旧。

短短大半年,MakerDAO、Grin、IOTA、ENU、芯链等多个明星、老牌项目内部发生剧烈震动,高层相继出走、离职。一边是交易所传来「上位」的好消息,另一边是区块链创始团队不时传来的坏消息:由于各种原因,创始团队的CXO不是今天离职,就是明天出走。

在区块链的世界里,很多项目通过一级或二级市场融到了大笔的资金,为代币买单的是投资者,创始人频繁出走背后的真相如何?如果连创始人都离开了,项目还有未来吗?投资者的钱都要打了水漂?

团队内讧,分道扬镳

所有的溃败往往都是从内部开始的。

「Robin(钟馥百)本人并没有对星云团队提出正式离职,而是由于其个人原因申请了长期休假,所以Robin现在不再出任星云的CTO一职。」

一年前,星云链联合创始人王冠作为官方代表,以「人员流转是常态」回应了当时星云链突然内部「大地震」的问题。

当时,外界传言,钟馥百离开是因为星云链集中度高,「主网的节点都是开发团队自己控制」、「其去中心化程度甚至不及EOS。」高层间理念不合,最终「分手」。而「申请了长假」的钟馥百,很快与CSDN副总裁孟岩,以及前星云链首席研发工程师、星云链技术白皮书主编尚书另起炉灶,联合创立了新项目Zerohm。

时间不到一年,王冠的「常态」也一语成谶。

今年7月,王冠似乎也因类似原因告别星云链。他在「认真告别」的公开发言中称,离开的原因是「理念不同,内部沟通不畅,自要说明,避免误解。」此外,他还强调,此次变动「不存在一群人的政治博弈」。

值得玩味的是,几乎同一时间,星云研究院院长范学鹏也在社区留言:「由于个人对于星云未来发展的不同理解,我们选择离开目前的星云团队。」而留言尾部除了署名「范学鹏」,还出现了汤载阳、曾驭龙、王宸敏三位星云研究院核心成员。

换句话说,星云链内部已经分崩离析,至此,当初心比天高的创业三人组,只留下徐义吉在「苦苦」维持和支撑。我们无意在去探寻这两位创始人离开的原因,但自从星云链高层「集体出走」后,至少可以发现,星云链官方公众号的最新一篇文章,停留在了6月25日,此前,星云链每月至少保持着周更的频率。

事实上,这并非近期传出因为内讧、理念方向迥异导致区块链项目创始成员分道扬镳的个案,梳理后发现,今年以来,已经有多位区块链项目高层公开、低调离职,或另谋高就,或另起炉灶。

今年上半年,MakerDAO深受内斗消耗,该项目CEO Rune Christensen、首席技术官Andy Milenius、多位基金会成员相继离开。

5月10日,波场前首席技术官及联合创始人陈志强(Lucien Chen)宣布离开波场,他称该项目已经变得过于中心化,偏离了它的基本原则。

6月24日,Grin技术委员会成员Yeastplume在官方论坛证实匿名创始人Ignotus Peverell因「个人原因」离开。9月14日,Grin委员会兼团队核心成员Gary宣布分叉Grin代码库,「成立新项目Gotts」。

7月23日,IOTA联合创始人David Sønstebø发文,本来应该在几周后发布的离开消息不得已提前到当日发布。该博客称,IOTA联合创始人Sergey Ivancheglo已经按其计划,在6月26日递交辞职信,辞去董事会职务。

7月,大型企业级区块链项目Hedera Hashgraph宣布,其总裁Tom Trowbridge已离开团队。

8月1日,Enumivo(ENU)的创始人Aiden Pearce离职,「Enumivo死了,卖掉你的ENU,从不买ENU。整个项目都是由一些想要操纵价格的人控制的。」

8月3日,芯链合伙人玉竹宣布离开。

很多人离开时,大致还能和前东家保持明面上的平和,双方互道珍重、来日方长,而在这个与利益纠葛缠绕的行业里,同样不乏撕破脸皮、公开撕逼的事件,比如波场的孙宇晨与陈志强、闹得沸沸扬扬的李笑来和郑伊廷。

高层逃离、项目白皮书理想高远、落地难也越来越成为普遍现象,对区块链投资者来说,如今已经不止要面临项目开拓市场、竞争对手碾压的外部问题了,创始团队内部分崩离析同样危险。

项目碰壁,一地鸡毛

「说实话,我们项目在去年6月世界杯热闹了一阵后就沉寂下来了。」国内某竞猜类区块链项目技术负责人罗技告诉记者,「不过也不能说项目就死了,半死不活吧。」

据了解,他们早在去年下半年加密货币熊市袭来的时候,就裁掉了大部分员工,「大概从60、70人裁到了20人左右。」罗技补充说,「项目也不能直接废掉,毕竟当初融了钱,还要给投资人交代的」,「节假日相应的活动还会更新,但技术开发基本停滞了。」

「项目当初的融资至少还有几百万,秘钥都被老板攥得紧紧的,我也不知道具体有多少。」罗技透露,公司去年10月份把大部分商务、技术裁掉后,市场部只留了2个人,专门负责项目日常更新,开支也大幅度减少,「心里话,今年的应用类项目都不要看了,我们原来那个项目已经是空壳了,能离场的最好早点离场。」

「老板在行业里算老人了,名声还行。」虽然前途渺茫,但罗技没离开,「先跟着老板折腾呗,不然还能怎样?」没过几个月,手里有钱、心里不慌的他们,相中了人人歆羡的交易所生意,今年3月,新的交易所低调上线,「老板没公开站台,我们到底是埋头开发还是做了新项目,谁也不知道,哈哈。」

相对于核心成员的公开出走,那些「看似还在安心做事」的团队,反而潜藏更「严重」的危机:在你不知道的时候,团队可能早已「另开炉灶」,谋划着酝酿新一轮收割。

今年以来,很多区块链项目的商业模式逐步被证伪,IEO、Staking、会员制、存币理财等玩法迭出,但折腾到现在,整个加密货币市场确实还没有摆脱颓势。

那些在2017年、2018年相继完成融资的项目,如今已经到检验阶段性成果的时候,期限将至,众人发现:很多项目真是在「裸泳」,当初声势浩大的项目,部分销声匿迹,部分则「低调行事」。

在当前熊市背景下,有以下表现的项目,基本上已经可以认定为「假死」:

1、项目研发进展缓慢甚至已经停滞,官方社群无专门运营人员说话、项目信息披露频率大幅降低;

2、项目创始人减少PR、减少公开场合露面,对外Title发生改变;

3、项目成立新基金,「战略投资」新项目,开始频繁某些新项目站台、喊单;

4、即便仍在参与公开活动,但避开项目进展,大谈宏观环境。

当然也会有真正做事的项目,能在其中浑水摸鱼的玩家,或许下一次牛市再来的时候,又会「死而复生」、「东山再起」。

「旧人退,新人进」

除了区块链项目,今年的交易所同样是大换血、离职潮的「重灾区」。

在短短半年内,Coinbase至少已经有10位高管离开,从交易主管、副总裁,到首席产品官、风险运营经理,甚至首席技术官,这家交易所内部正在经历着新的更迭与动荡。

除了Coinbase,火币、OKEx等交易所,在经历去年年底、今年年初的大规模裁员和大清洗后,内部也逐渐稳定,随着加密货币行情回暖,这些交易所的玩家们,也开始了新的征途。头部交易所稳固地位,新玩家也试图突出重围。

新秀BiKi则引进了原贝壳公关负责人姜晓玉,今年8月,原Bitget品牌VP苏丽君加入BiKi,与此同时,原Bitget CMO Jme也于同一时间宣布加入BiKi。另一边,Bitget CEO则迎来了新的CEO于洋,她此前的身份则是Bit-Z COO。

换句话说,不只是区块链项目,交易所之间也在进行着高层间的换血。一边是区块链团队分道扬镳,另一边是交易所的高层变幻,新秀试图通过换血突围成功。

圈内风云变幻,圈外同样有人源源不断入场。7月,芝加哥商品交易所集团(CME Group)交易后服务提供商Traiana CEO Andres Choussy离职,去了一家区块链结算专家公司Baton担任首席运营官;软银子公司One Tap BUY首席执行官林和人辞职,计划在加密资产领域创业。

在通向加密货币圣杯的路上,除了蜂拥而上的入场者,也有急流勇退的「认输者」。

今年6月,曾扬言「区块链落地第一次社会实验」的陈伟星,留下「不好玩了,让时间回到正轨」的只言片语,留下「无疾而终」VVChain,落荒而逃,还有那个曾亲自把CDC消费链操办「归零」,离开前与整个币圈为「敌」的杨宁,甚至早就扬言推出币圈的火星人、朱潘。如果当初这些人守住底线,没有为某些项目站台、喊单,或许被套牢的投资者也不会那么多。

在当前这个糟糕的行业背景下,投资者在选择标的时,已经不仅仅要关注项目能否落地、提防悬挂于头顶的政策利剑,同样要把「创始团队的去留」放到靠前的位置了。

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